号称世界第四亚洲第一的大清海军,为什么最后一败涂地?

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首先要说一下题主问题里一个小错误,关于清末海军在世界上的排名,历来有第4位、第6位、第9位、第10位、第11位等多种说法。

这当中第四位肯定是错误的。自清政府筹建海军起到北洋水师覆没,世界上排名前5的分别是英、法、俄、意、德这五个国家。这五国的海军吨位长期在10万吨以上,清末海军鼎盛时不过7万多吨,差距很远,不可能排名第4位,这个说法纯粹是编造的。

至于排名第6位也不对,因为即使是西班牙、奥匈帝国等已经衰微的传统海军强国,其海军吨位也不是晚清海军可以比拟。当然,这个说法有一定出处,因为在某本1886年的海军年鉴上中国海军确实排名第6。不过这本海军年鉴的排名除了英国外,其他按照各国字母顺序排名,中国排名在英国、阿根廷、奥匈、巴西、智利之后列第6位。国内部分学者误以为是海军实力排名,就说成晚清海军排名第6位。

号称世界第四亚洲第一的大清海军,为什么最后一败涂地?

至于第9位、第10位、第11位这三种说法因为涉及到各个时期各国海军吨位不同,因此在特定时期都成立。比如在1890年时,晚清的海军总吨位是78190吨,位列英、法、俄、意、德、西、美、奥、荷之后,排名世界第10。而到了1894年的时候,日本海军的总吨位超过了清朝,所以晚清海军排名就降到11了。

实际上就中日两国来说,在海军实力对比上日本在很长时间内居于优势。清政府超过日本,也就是1887年到1891年这短暂的几年时间,随后不久就被日本再次反超。当然好消息是亚洲当时就两个国家有海军,也就是清、日两国(土耳其一向属于欧洲国家),所以晚清海军大部分时间至少有亚洲第二的排名。

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以清政府的体量,海军大部分时间还不如日本,这就要怪清政府一直对海军建设不重视,没有一个目标,稍有成绩就止步不前。原本计划先建设北洋水师,然后加以扩充,一分为二,形成南北洋并重的局面。实际上最后却变成了北洋挪用南洋经费,将原本用于台海防御的“致远”等舰都搜刮到了自己名下才勉强成军。此后再未大规模购买军舰。连军舰的维护保养费用都不足,严重影响了北洋水师的战斗力。

而日本却以清政府海军,特别是北洋水师为目标,在财政紧张的情况下,日本政府提出“苟缓一日,或遗百年之悔”的口号,坚持大力建设海军。在财政收入不如清政府的情况下,日本做到了在海军经费投入上超过了清政府,从而让自己海军的实力超过了清政府海军。

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另外要说一下,前面的比较都是基于晚清海军的基础上。如果单论北洋水师,那么在甲午战争爆发时,北洋水师总吨位只有日本海军的一半略多一点,双方差距就更大了,不输才怪。

所以北洋水师失败,最主要的原因是清政府对海军的不重视,实力不如人所至。