美国莱斯大学有一个特殊的规定:学生人数不能超过校园的橡树。这是什么情况?

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我是没脑子的小鱼,我来介绍一下这所以橡树为师的大学。

莱斯大学是美国的威廉·马歇尔·莱斯于1891年捐资建立的,莱斯是当时美国南部城市休斯敦的棉花巨富,这个特殊的规定就是莱斯立遗嘱定下的。

美国莱斯大学有一个特殊的规定:学生人数不能超过校园的橡树。这是什么情况?

莱斯有着惊人的商业头脑,同时也具备超凡的远见卓识。大学校园建造伊始,莱斯就规定原址上的689 棵橡树一棵也不许动。从始建到完工,校园的橡树一棵没少,第一年招生就招了689 名学生。人们不理解莱斯的这种做法,因为按学校的规模,至少可以招1000名学生,而私立学校是靠学费生存的,少招学生就意味着收入了减少。

莱斯却不为所动,他提出了新的要求:第一,师生分片培育橡树和栽种新橡树,直到按他要求的标准把校园栽种到“饱和”;第二,如果橡树妨碍了基建用地,必须不惜一切代价把橡树移栽到校园的另一个地方,保证它能够成活;第三,倘若下一年的招生计划增加了,学校要做的第一件事就是先栽够相应数目的橡树。

美国莱斯大学有一个特殊的规定:学生人数不能超过校园的橡树。这是什么情况?

人们都感到奇怪,对莱斯提出的这些和学校、和教育不搭边的古怪要求表示质疑,但既然人家是投资商,只好按要求去做。到1902 年,校园里的橡树终于“饱和”了,一共4890棵。这时,重病中的莱斯立下一个规定:无论何时,学校里的学生不许超过4890 人!

莱斯去世后,人们惊奇地看到:莱斯大学在美国的诸多大学中脱颖而出,声名鹊起,成了“美国南部的哈佛”!到2008 年,325 公顷的校园里,4890棵橡树郁郁葱葱,而全校学生总数为4850人,比橡树的总数略少。而在公立学校,325 公顷的校园至少有9000 名学生。

100 多年过去了,无论时代怎样变迁,经济如何发展,莱斯大学的学生数量总是少于橡树的数目。对于莱斯先生的规定,已经再也没有人表示疑问或反对。人们也在岁月的沉淀中明白了莱斯的良苦用心:一平方米内长一棵树和一平方米内长10棵树当然不同,一棵树成材,10 棵树却成了柴!一个教室坐20个学生和坐50 个学生更是不同,对台上教师个性化教育的可能性而言,20 个学生是20比1,50个学生则是50比1,其中的差别不言自明。2018 年全美大学排名,莱斯大学位列第十四名,其学术水平更是遥遥领先。

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其实,任何事物都是一样的,能否长足发展,关键看它的奠基人目光是否长远,还要看它的执行人是否坚决有力。同一块土地上,茁壮成长的橡树是有限的,而一个大学能容纳的学生也是有限的,打破了学生和师资以及办学条件的和谐,导致的将是教学质量的下降以及学校声誉的下降,影响到学校的长远发展。莱斯大学以橡树为师,遵循的是自然的客观规律,长盛自是必然。

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