外媒关注:奥密克戎三大谜团困扰世界

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据美国《华尔街日报》网站1月8日报道,现在,奥密克戎变异毒株构成的威胁已经受到更多关注。最近的临床数据和实验室研究为一些早期报道提供了支持。这些报道说,与其他新冠病毒变异毒株相比,奥密克戎更温和,但传染性更强。

詹姆斯·马瑟是休斯敦卫理公会医院病理学和基因组医学部负责人,并领导了一项有关奥密克戎感染的新研究。他谈到奥密克戎时说:“它的传播速度非常快,但它似乎不具备像阿尔法或德尔塔变异毒株那样大的毒性,从而不会造成同样的影响。”

最近的实验室研究显示,奥密克戎多生长于上呼吸道细胞——而不是肺部细胞,这种倾向导致其毒性较低。肺部的新冠病毒感染可能导致致命的呼吸问题。

剑桥大学和香港大学最近对人体呼吸道组织进行的实验显示,奥密克戎更倾向于感染支气管细胞——支气管是连接气管和肺的管道,而德尔塔毒株会更多地感染肺组织并在其中进行复制。

参与这项研究的剑桥大学病毒学家拉温德拉·古普塔说:“病毒在下呼吸道进行复制会导致严重的疾病。现在的情况是,奥密克戎引发的疾病可能不那么严重。”

报道称,利用小鼠和仓鼠研究奥密克戎的科学家也发表了类似的结果。他们发现,奥密克戎往往感染动物的鼻道,而其他毒株会攻击肺部。在同行评议前,这些科学家12月29日在网上公布了他们的研究结果。他们还发现,与感染较早新冠病毒变种的动物相比,感染奥密克戎的动物病情不那么严重。

华盛顿大学(圣路易斯)医学院的病毒免疫学家迈克尔·戴蒙德参与了这项研究。他说:“这表明,在动物模型中,这种病毒在从上呼吸道进入下呼吸道方面存在固有的困难。现在,奥密克戎往往感染人类的上呼吸道这种情况是否有着同样的原因,我们不得而知。”

戴蒙德说,到目前为止,在众多冠状病毒变种中,奥密克戎的独特之处在于,它倾向于影响仓鼠的上呼吸道,而不是其肺部。

报道指出,这些发现与南非报告的临床结果相符。2021年11月首次在南非发现了奥密克戎。位于约翰内斯堡的国家传染病研究所的公共卫生专家瓦茜拉·亚萨特说,“我们没有看到因新冠病毒造成的肺部感染和肺部并发症而入院的患者”,而最严重的病例往往伴有肺部感染和并发症。

但得克萨斯大学医学分部的病毒学家维尼特·梅纳切里说,从组织培养实验和实验室动物实验来推断人类疾病是存在限度的。此外,他说,“就检验上呼吸道的试验来说,仓鼠模型和小鼠模型不是很好”,因为它们的肺与人类的肺较相似,但它们的上呼吸道同人类的上呼吸道却没那么相似。

为何传播更快

奥密克戎的刺突蛋白发生的特定突变,或许有助于解释为什么这种毒株如此容易传播。刺突蛋白是病毒用来附着和进入细胞的结构。梅纳切里说:“如果它能更有效地感染细胞,那么它就能更有效地进行传播。”

报道指出,奥密克戎的刺突发生的突变与早期病毒变种中发现的突变相同。已知这些突变会使病毒粒子更紧密地同细胞相结合。梅纳切里将这个过程比作一把钥匙配一把锁。梅纳切里说,奥密克戎还有两种突变——H655Y和P681H,已知这两种变异会增强病毒进入细胞的能力。

报道称,尽管最近有了这些发现,但有关奥密克戎的许多问题还有待科学家解答。现在,奥密克戎已经在100多个国家引发了疫情。

同样,研究人员说,在当前病例数激增时期,现在就下结论认为奥密克戎的致命性低于其他变种还为时过早——尽管科学家说,奥密克戎感染导致的住院率相对较低、对呼吸支持的需要较少意味着情况有可能就是如此。

加利福尼亚大学旧金山分校医学系主任罗伯特·瓦赫特说:“容易想象,死亡率也会低一些。”

此外,还有一个问题是,对于奥密克戎感染导致的疾病似乎较不严重这一现象,接种疫苗或先前感染所产生的免疫力在其中起到了多少作用。梅纳切里说:“这一点很难查明。疾病没那么严重是因为人们的免疫水平较高,还是因为病毒本身引发的感染不那么严重?”

马瑟和其他研究人员最近对临床数据的研究显示,与感染德尔塔病毒的人相比,感染奥密克戎的人较不可能需要住院或重症监护。

瓦赫特说:“在具有可比性的人身上,并且在疫苗接种、年龄和风险因素都相当的情况下,相比德尔塔病例,奥密克戎病例的严重程度大约要低60%或70%。”

但公共卫生官员表示担心,他们认为,仅仅奥密克戎病例数量——包括初次感染病例和接种疫苗人群中出现的突破性感染病例——就可能使美国的医院不堪重负。《华尔街日报》对约翰斯·霍普金斯大学数据的分析显示,1月6日,美国7天日均新增病例数为602547例。

据报道,随着医生和公共卫生官员进一步了解奥密克戎,他们继续敦促美国人接种疫苗,打加强针,继续戴口罩并保持距离。

纳希德·巴德利亚是传染病医生,也是波士顿大学新发传染病政策与研究中心主任。巴德利亚说:“至少在病例激增期间,你可能会看到住院病例的绝对数量上升,因此这是一个公共卫生问题,要求我们所有人至少在未来6到8周内采取我们所能采取的所有措施。”

曙光何时出现

据英国《卫报》网站1月8日报道,一名英国政府科学顾问声称,奥密克戎的出现可能是朝着与作为地方病的新冠病毒共存的“第一束光”。

英国大流行性流感科学建模小组成员、沃里克大学教授迈克·蒂尔德斯利说,奥密克戎有可能是一个迹象,表明未来可能出现一种与普通感冒类似的不那么严重的变异。但随着英国的新冠肺炎病例持续增加,住院人次达到近一年来的最高水平,他说:“我们还完全没有到那个地步。”

蒂尔德斯利周六对泰晤士电台记者说:“未来可能发生的事情是,你可能会看到一种不那么严重的新变种的出现,最终,从长远来看,新冠病毒成为地方病,疫情的严重程度有所下降。这与我们忍受了很多年的普通感冒非常相似。

“我们还完全没有到那个地步,但可能奥密克戎是那里的第一束光,表明这可能会在更长远内发生。当然,它的传染性比德尔塔变异毒株更强,这令人担忧,但严重程度要低得多。”

他补充说:“希望随着我们进一步迈向春天并摆脱奥密克戎,我们能够与作为地方病的新冠病毒共存,同时保护脆弱人群。最终从长远来看,如我们所愿,出现的任何变种都不太严重。”

根据英国政府数据,1月6日共有18454人因感染新冠病毒入院治疗。这标志着周涨幅达到40%,是自去年2月18日以来的最高值。

报道称,在新冠肺炎病例中,米德尔斯伯勒、科普兰、雷德卡和克利夫兰是英国周环比增幅最高的地区,而在伦敦,病例增速正在放缓。

他还说:“积极一点的方面是,听起来并非全是悲观的。我们从入院观察到的情况是,平均住院时间似乎要短一些,这是个好消息,症状似乎要轻一些,这跟我们在奥密克戎中看到的情况是一致的。”

来源:参考消息网